Langs de Gouden Ring van Rusland

Fietssport Februari 2001



De Russen, die ik er heb ontmoet, zijn eenvoudige en heel gastvrije mensen. Ze zijn bereid om zich flink in te spannen om je speciale wensen te vervullen. Fietsend en bezienswaardigheden bezoekend, kom je echt in contact met de bewoners. Zelf heb ik de tocht in 1996 gefietst. Onder de deelnemers bevonden zich veel Russinnen en Russen, die toeristisch of sportief fietsen. En dat maakt deze manier van het land bezoeken toch wel heel anders dan wanneer je dat met een 'gewone' georganiseerde reis met bus of trein doet. Dan is immers de plaatselijke gids vaak de enige uit het land zelf, waarmee je enig contact hebt. En wat de wegen betreft: die zijn geasfalteerd en vaak vrij rustig. De vluchtstroken zijn wel zandbakken. Hier en daar zie je er een stuurwiel met bloemen en een portret staan als gedenkplaatsen voor een overledene. Om echt de sfeer van het Russische platteland te proeven maakten wij soms ook een doorsteek over keienweg, een kleiweg of een gravelpad. Maar ook verliep alles naar wens en zonder problemen. 

Plezierige vakantie 

Samen met vier vrouwen, waaronder een Amerikaanse, en twaalf mannen fietste ik in 1989 voor het eerst naar Moskou. Het was de tijd van de pere-stroika, vlak voor de val van de Muur. Waarschijnlijk waren we de eerste groep die na de tweede wereldoorlog fietsend de grens over ging. Dat was alleen mogelijk doordat we ons lieten begeleiden door een Russische gids, Igor Nahmov van de fietsclub uit Moskou, die goed Engels spreekt. We gingen als heel eenvoudige toeristen en hadden ons tentje mee. De meeste indringende ontdekking was toen toch wel voor ons die van de mensen die wij ontmoetten: "Zijn dat nou die Russen waar we zo bang voor zijn geweest?" Dat betekent ook weer niet datje naef of onvoorzichtig moet zijn: als toerist moetje wel uitkijken. Maar dat moetje in Amsterdam ook! Je loopt de kans dat men je in de grotere steden lastig valt, omdat men hoopt wat aan je te kunnen verdienen. Het is daar om aan te raden om niet alleen op stap te gaan. En wij kregen de raad om zeker 's avonds met ze vieren te gaan en in het gezelschap van een Rus. Dan is men verzekerd van een plezierige vakantie. 

Gastvrijheid 

Je komt aan in Moskou op vliegveld Sheremetjevo waar de Engels sprekende gids je verwelkomt. Die brengt je, met fiets en bagage, naar hotel Izmailovo. De route loopt noord-noord-oost van Moskou. Enkele plaatsen op de route zijn: Veskovo, Vjakirevo, waar je traditioneel Russisch dineert, Shirinje, met een bezoek aan een Russisch badhuis, Ozerny en Vladimr. De fietstocht is ongeveer 550 kilometer lang en beslaat acht dagen. Zoals al vermeld fietst men over goede en rustige wegen en alleen een heel enkele keer neemt men een kort stukje keien of onverharde weg. Problemen levert dat echter beslist niet op. Tijdens onze tocht hebben wij twee keer uitgebreid getafeld. n keer in een school samen met het schoolhoofd en de burgemeester en n keer bij Maria en haar echtgenoot in Lychentsy. Maria maakte het helemaal bont, want, toen we aan tafel gingen viel het eten er zowat vanaf en later kwam ze ook nog met haar wintervoorraad compote aandragen! Dit is echt Russische gastvrijheid. Wat ook Russisch is dat is de 'kwas', na wodka de volksdrank bij uitstek. Ook iets om nooit te vergeten is de banja: zoiets als een sauna. Het is echt gezellig als je van een Rus eerst een emmer koud water over je heen krijgt en daarna bij het aankleden een insigne! Want contact dat willen ze de Russen. Alle bezienswaardigheden langs de route opnoemen kan hier niet. Er zijn zoveel prachtige oude kerken, kathedralen, kloosters en kremlins (vestingwer-ken). Heel opvallend aan de kerken is hun gouden 'uien' als spits. Die verbeelden kaarsen die branden ter ere van God. En het is verbazingwekkend hoe veel moois er bewaard is gebleven na het sovjettijdperk, ook op het gebied van iconen. 

Een aanrader 

Watje in Rusland weinig ziet, zijn fietsenwinkels. Men vertelde ons dat er in heel Moskou maar eentje was en dat op negen miljoen inwoners. Opvallend was wel dat de winkel in Nederlandse stijl is! Bezorgd voor onherstelbare pech hoeft men echter niet te zijn. De Russen bleken ontzettend vindingrijk: een gebroken veertje van een freewheel werd vervangen door een stukje schuimrubber en een verbogen zwanenhals werd in een kampvuur gelegd en omgesmeed! De Russian Cycle Touring Club organiseert ook dit jaar de fet-stoer langs de Gouden Ring. Nu logeert men wel in eenvoudige hotels. Een bijzondere tocht in een voor de meesten van ons onbekend land met hartelijke mensen. En dus kan ik dit iedereen aanraden. Dit jaar wordt de tocht gefietst tussen 30 juni en 13 juli.

Henk Dorrestijn

h.c.jdorrestijn (at) freeler.nl

Top | Main